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Resuelto! ¿Qué es una calificación SEER?


P: Mi unidad de aire acondicionado de 15 años finalmente se rindió, así que estoy en el proceso de comprar una nueva. Escuché que las clasificaciones SEER son una consideración importante al elegir un nuevo modelo, pero los números son confusos. ¿Qué es una calificación SEER de todos modos y cómo puede ayudarme a obtener el mejor aire acondicionado por mi dinero?

UNA: Un aire acondicionado es un artículo importante, por lo que está haciendo lo inteligente al descubrir todo lo que puede antes de escribir ese cheque. El índice de eficiencia energética estacional (SEER) se relaciona con la cantidad de energía y dinero que una unidad de CA usará en funcionamiento durante el transcurso de un año. El Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE) exige que todas las nuevas unidades de aire acondicionado cumplan con las clasificaciones mínimas de eficiencia identificadas por estos números SEER. Y encontrará muchas opciones que van más allá de esos mínimos, ya que los fabricantes han realizado avances significativos en tecnología y eficiencia desde que se produjo su antigua unidad de CA.

En resumen, el número "permite a los propietarios comparar un sistema con el siguiente y comprender cuál es más eficiente", dice Tim Brizendine, Director de Gestión de Productos y Refrigeración de Lennox. Para comprender mejor las calificaciones de SEER y por qué son importantes, sigue leyendo; explicaremos qué significan los números y cómo puede utilizar esa información al elegir su nueva unidad de aire acondicionado.

Los aires acondicionados en el mercado actual varían entre 13 y 25 SEER. Cuanto mayor sea el número, más eficiente será la unidad y más ahorrará en facturas de servicios públicos. La calificación en sí misma se determina a través de los cálculos del rendimiento promedio de una unidad (la cantidad de enfriamiento que produce un sistema de CA por las unidades de energía que usa para hacerlo), pero es un concepto bastante simple. Mientras menos energía se use, mayor será la calificación SEER. "A medida que aumenta el número, obtenemos un sistema de mayor eficiencia, lo que significa menores facturas de servicios públicos para el propietario", explica Brizendine.

La cantidad que realmente ahorrará en sus facturas de servicios públicos depende del tamaño (y el factor de aislamiento) de su casa, cuánto paga por kilovatio hora por electricidad, la calificación SEER de la unidad y cuánto le cuesta actualmente enfriar su casa. Puede calcular los ahorros que le brindaría un nuevo electrodoméstico con una calificación SEER mejorada utilizando una de las muchas calculadoras en línea, o puede descargar una calculadora de hoja de cálculo de Energy.gov.

En 2006, el DOE comenzó a exigir que todas las unidades de CA centrales recién instaladas tengan un SEER mínimo de 13. Las unidades fabricadas en años anteriores a menudo eran consumidoras de energía, muchas con clasificaciones SEER tan bajas como 6. La unidad de CA central promedio vendida hoy tiene una clasificación SEER entre 15 y 18, pero hay disponibles modelos de mayor eficiencia que vienen con números a mediados de los años 20 .

A partir de 2015, el lugar donde vive afecta la calificación SEER mínima requerida. Ese año, el SEER mínimo se elevó a 14 para las personas que viven en los estados del sudeste y sudoeste, incluidos Alabama, Arkansas, Arizona, California, Delaware, Florida, Georgia, Hawái, Kentucky, Luisiana, Maryland, Mississippi, Nuevo México, Nevada, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia. Debido a que estos estados tienen los climas más cálidos del verano, el DOE determinó que un aumento en el SEER mínimo ahorraría energía.

Los que no viven en los estados mencionados anteriormente aún pueden tener unidades SEER 13 instaladas. Los estados del norte no se incluyeron en el mínimo aumentado porque donde los veranos son más fríos, los propietarios usan sus aires acondicionados con menos frecuencia, por lo que hay menos necesidad de una alta eficiencia. Sin embargo, hable con su contratista local de HVAC; el hecho de que no viva en los estados más cálidos no significa que aún no se beneficiará de un SEER superior a 13. Algunas regiones no incluidas en los estados anteriores todavía se calientan mucho en el verano, y muchas veces los propietarios pueden beneficiarse de un Unidad más eficiente.

Cuanto más alta sea la calificación SEER, más pagará por su nueva unidad de aire acondicionado. La alta eficiencia tiene un precio. "Una tecnología más alta y un equipo de mayor rendimiento ofrece un mejor control de temperatura y un mejor nivel de comodidad", dice Brizendine, pero la tecnología avanzada que se usa para producir unidades de CA con clasificaciones SEER más altas también aumenta su costo. Por ejemplo, dependiendo del tamaño de su hogar, elegir una unidad de 17 SEER en lugar de una unidad de 15 SEER podría agregar $ 1,500 a $ 2,500 al precio de compra. Reconociendo esto, muchos fabricantes de aire acondicionado, incluido Lennox, producen modelos de alta eficiencia junto con modelos en el rango mínimo SEER y opciones en todos los niveles intermedios, "para cumplir con los requisitos de presupuesto para todos", nos dice Brizendine.

La calificación SEER no es el único factor a considerar al elegir una nueva unidad de CA. Su contratista de HVAC (instalando un nuevo AC hasta que no un proyecto de bricolaje) primero determinará el tamaño óptimo de la nueva unidad de CA. Una vez que sepa el tamaño que necesitará, puede seleccionar su nueva unidad de CA, teniendo en cuenta que cuanto mayor sea el SEER, más eficiente será. Para la mayoría de los propietarios, optar por una unidad con un SEER entre 15 y 18 es una buena opción porque es un equilibrio entre el dinero que gastará en la unidad y la cantidad que ahorrará en costos de servicios públicos.