Césped y jardín

El tipo de bicho que quieres en tu jardín


Si eres como la mayoría de los jardineros, pasas una cantidad excesiva de tiempo (y productos químicos) tratando de eliminar los insectos que podrían destruir tu cosecha y despojar tus coloridas flores. Si bien es probable que pueda detectar culpables como pulgones, insectos de calabaza y gusanos de tomate, es posible que no sepa que otros insectos pueden ser su arma secreta contra ellos. Al igual que los personajes de una novela de espionaje, hay toda una clase de bichos asesinos al acecho para aplastar a los bichos que más desprecian. ¡Aprende a entenderlos aquí!

CONOZCA A LOS PREDADORES NATURALES

Los insectos asesinos son miembros de la familia Reduviidae, y fieles a su nombre, estos pequeños guerreros ninja se aprovechan de los enemigos de las plantas preciosas. Por lo tanto, no es de extrañar que los jardineros experimentados los vean como amigos, especialmente aquellos que adoptan un enfoque natural y les gusta limitar su uso de pesticidas. Los insectos asesinos envenenan alegremente y luego devoran a sus víctimas, pero hay advertencias. Por un lado, estos asesinos no discriminan, por lo que son tan aptos para perseguir a los escarabajos (también conocidos como mariquitas) que además alimentarse de pequeños insectos como los pulgones. También pueden administrar una mordida dolorosa a personas y mascotas, por lo que es aconsejable tener cuidado con ellos.

Con más de 160 especies de bichos asesinos en América del Norte (casi 3.000 en todo el mundo), es posible que se pregunte cómo es posible identificar a los pequeños bichos. Afortunadamente, comparten algunas características reconocibles. Como adultos, varían de ½ a 1 ¼ de pulgada de largo, y muchos son marrones, grises o negros, aunque algunos son de colores brillantes. Tienen ojos saltones redondos, seis patas, antenas largas y una cabeza larga y estrecha que les da la apariencia de tener un cuello. Su característica más fácil de identificar es un pico agudo y hueco de tres segmentos, llamado "tribuna".

Aquí está el 411 en dos especies comunes.

Plaga enemigo número uno: El asesino más reconocible es el error de rueda. Con una longitud de 1 ¼ de pulgada, es la especie más grande de América del Norte, de color gris y con una cresta semicircular elevada en la parte posterior que se asemeja a una rueda con radios sobresalientes. Es el error de asesino más fácil de identificar, y también el más común.

Asesinos que emboscan: Errores de emboscada, una subfamilia de bichos asesinos (Phymatinae), se llaman así porque se mezclan con su entorno y permanecen muy quietos, atrapando desprevenidos a sus desprevenidas presas. Se encuentran entre los insectos asesinos más pequeños, alcanzan solo ½ pulgada como adultos, pero al igual que sus compañeros tienen la misma tribuna de tres segmentos y cabeza alargada. El tipo más común de errores de emboscada en América del Norte son los errores de emboscada dentados, identificables por sus cuerpos triangulares planos con bordes dentados. Los insectos de emboscada dentados vienen en una variedad de colores, incluido el verde, que les permite camuflarse fácilmente en las hojas de las plantas.

MUERTE POR VENOMO

Con sus rostros afilados como agujas, los insectos asesinos perforan los cuerpos de sus víctimas e inyectan una toxina letal que mata rápidamente al insecto u oruga desafortunado. La toxina también licua el interior de la presa, y el asesino absorbe el líquido a través de su tribuna hueca; cuando termina de alimentarse, deja solo una cáscara vacía. Los bichos asesinos también pueden usar sus largos rostrums en defensa propia cuando sea necesario, pudiendo arrojar veneno hasta una pulgada en algunos casos.


HABITAT, MOTIVOS DE CAZA Y CICLO DE VIDA

Si tiene un jardín, incluso uno pequeño, o algunas plantas de contenedores al aire libre, es probable que tenga algunos insectos asesinos. La mayoría no tiene preferencia por un tipo específico de planta, y pasan el rato en huertos, huertos, parterres ornamentales, prácticamente en todas partes también se encuentra su presa. Sin embargo, los insectos de emboscada se sienten atraídos por las plantas en flor y los árboles en flor; Las flores con flores grandes, como los girasoles, se encuentran entre sus zonas de caza favoritas.

En otoño, el insecto asesino hembra deposita sus huevos debajo de las hojas y en las grietas de las plantas. Los huevos pasan el invierno y luego eclosionan en ninfas (insectos inmaduros) la primavera siguiente. Las ninfas pasan por varias etapas de crecimiento, cada una acompañada del desprendimiento de su piel (muda), y en verano, la ninfa alcanza la edad adulta. Los insectos asesinos son resistentes: las ninfas, los adultos y los huevos pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero, por lo que los insectos asesinos son capaces de vivir varios años.


AYÚDALOS A AYUDARTE

Los insectos asesinos pueden ser los mejores amigos de un jardinero natural, controlando insectos perjudiciales sin pesticidas químicos. Sin embargo, si tiene más insectos que se alimentan de plantas que insectos asesinos, es posible que deba darles una ventaja aplicando un pesticida de espectro estrecho diseñado para matar solo un tipo específico de insecto. Un pesticida de espectro estrecho que mata solo hormigas, por ejemplo, no dañará a los insectos asesinos. Debido a que algunos insectos asesinos se sienten atraídos por las flores, puede atraer a estos insectos beneficiosos a su huerto plantando algunas flores prolíficas entre las hileras de pepinos y pimientos. Cuando aparezcan los gusanos del tomate y los insectos de calabaza, los insectos asesinos estarán listos y esperando.

Dales un amplio ancho

Aunque hay excepciones, como la transmisión de Chagas, una enfermedad relacionada con un insecto conocido como el insecto besador, la picadura de un insecto asesino rara vez requiere atención médica. Y si bien Chagas puede provenir de una picadura de insecto besándose, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, con mayor frecuencia se transmite a través de la exposición a las heces del insecto o por la transmisión de sangre de una persona infectada.

Las picaduras de un insecto asesino, sin embargo, pueden ser muy dolorosas. La larga tribuna que usa el insecto para matar a su presa puede perforar fácilmente la piel humana. Si encuentra un insecto asesino en su cuerpo o ropa, sáquelo de lado para eliminarlo. Romperlo casi garantiza que recibirás una mordida dolorosa por tus esfuerzos.