Césped y jardín

Cómo un grifo sin escarcha puede ahorrarle a los propietarios miles de dólares


De vez en cuando, los propietarios se olvidan de cerrar el suministro de agua a un grifo exterior cuando están preparando el invierno para el hogar. Desafortunadamente, esta simple supervisión puede tener consecuencias desastrosas.

Las temperaturas frías pueden hacer que cualquier agua que quede en la línea se congele y se expanda, a menudo rompiendo las conexiones del grifo y enviando agua por el interior de la pared. Reparar el daño a paredes inundadas, muebles y otras posesiones puede costar miles de dólares.

Para protegerse (y a su hogar) del costoso daño causado por el agua este invierno, los profesionales de la plomería recomiendan cambiar los grifos exteriores regulares, también conocidos como grifos o mangueras, por modelos sin heladas. Daniel O'Brian, experto técnico para el minorista de plomería en línea SupplyHouse.com, comparte la primicia sobre la solución que comienza en $ 12.

Un grifo exterior estándar presenta una arandela justo debajo de la válvula, que sirve como punto de cierre del agua. Cuando cierra el grifo, queda agua a presión en la parte inferior del grifo y en la tubería de conexión, donde puede congelarse fácilmente, haciendo que se rompa el accesorio.

Un grifo sin escarcha es una manguera con una conexión trasera más larga, "esencialmente una tubería que está preconfigurada en el cuerpo de la válvula", explica O'Brian. La conexión trasera más larga significa que la válvula de cierre interna se encuentra dentro de las paredes de la casa, donde es más cálida y es poco probable que se congele, mientras que la válvula de cierre interna en un grifo estándar se encuentra fuera de las paredes de la casa y es susceptible a las heladas. Con un grifo sin escarcha, cuando cierra el agua, el agua restante en la tubería (hasta la válvula de cierre) se drena para que no quede agua en la tubería para congelar.

SupplyHouse lleva grifos antiescarcha con conexiones de tubería de tan solo cuatro pulgadas, como el Sillcock antisifón sin escarcha de 4 pulgadas de Bluefin, hasta 24 pulgadas, como este grifo de pared antisifón Woodford de 24 pulgadas. La longitud que necesitará dependerá de la configuración de la tubería de agua de su hogar y del tipo de grifo que está reemplazando.

  • Si está reemplazando un grifo antiescarcha existente, querrá pedir el mismo tamaño.
  • Si está reemplazando una llave para exteriores estándar con una llave libre de escarcha, pida una con el mismo diámetro de tubería (½ pulgada o ¾ pulgada). Sin embargo, la longitud requerida de la extensión del sillcock dependerá de la configuración de las tuberías dentro de su sótano. Por ejemplo, si la tubería de suministro de agua conectada a su grifo antiguo se extiende 10 pulgadas horizontalmente dentro de la pared y luego gira hacia abajo, querrá pedir un alféizar con una extensión trasera de menos de 10 pulgadas de largo para que se adhiera a la tubería de agua antes de que llegue a la curva.

"Hay tranquilidad que viene con la reducción de la probabilidad de una explosión de tubería en los grifos al aire libre", dice O'Brian. Con un grifo antiescarcha, agrega: "No es necesario revisar los grifos exteriores durante las épocas de congelación del año en climas fríos", algo que tendría que hacer con los grifos exteriores normales para asegurarse de no perderse una explosión. Una explosión no detectada, un escenario demasiado común cuando el agua en un grifo estándar se congela y agrieta las conexiones, puede provocar una pequeña fuga o un chorro de agua. Cualquiera de los dos puede infligir daños costosos antes de descubrir la fuga. Instalar un grifo sin escarcha es una forma sencilla de reducir el riesgo.

La mayoría de los grifos libres de heladas de hoy en día también vienen con una función anti-sifón para evitar que el agua exterior vuelva al sistema en caso de una caída de presión, que puede ser causada por algo tan común como un electrodoméstico que usa una cantidad excesiva de agua. Esta característica permite que un grifo sin heladas, como el Sillcock antisifón sin heladas de 8 pulgadas de Bluefin, funcione como una válvula unidireccional que evita que el agua fluya hacia atrás.

Si bien la función antisifón no está directamente relacionada con la prevención de congelación y rotura del silicio, es una medida preventiva beneficiosa durante todo el año contra la contaminación del suministro de agua de una casa. Por ejemplo, si ha conectado un rociador que contiene fertilizantes o productos químicos a la manguera de jardín, una caída repentina en la presión del agua de su hogar podría hacer que el agua de la manguera regrese a su casa. Un dispositivo antisifón evita que esto suceda, por lo que estos dispositivos son ahora un requisito de código en los grifos exteriores en la mayoría de las comunidades.

Todos los propietarios de viviendas deben verificar si el código requiere grifos libres de heladas en su comunidad. Pero cualquiera que sea el código estipulado, aquellos que viven en regiones donde las temperaturas invernales caen por debajo del punto de congelación, incluso raramente, definitivamente deberían invertir en grifos libres de heladas. No solo evitará algunas facturas de reparación potencialmente pesadas, sino que, dependiendo de su póliza de seguro de hogar, también puede obtener un descuento en sus primas cuando reemplace los grifos estándar para exteriores con modelos libres de heladas.

Instalar un grifo sin heladas puede ser un trabajo de bricolaje, pero los propietarios que no tienen experiencia en prácticas básicas de plomería están mejor dejando el trabajo a un plomero profesional, aconseja O'Brian. "Generalmente, las tuberías deben cortarse, y el área necesaria de la tubería debe despresurizarse cerrando el suministro de agua y cerrando las válvulas correspondientes", explica. En escenarios más complejos, por ejemplo, si está trabajando con tuberías de suministro de agua de cobre, necesitará no solo cortar la tubería sino también "sudar" la conexión. Esta técnica implica aplicar fundente (un producto que promueve la unión de la conexión) y luego soldar la conexión con una antorcha, y a menos que haya dominado la técnica, la conexión puede tener fugas.

La dificultad de la instalación se reduce a la conexión. Los grifos antiescarcha vienen con una variedad de posibilidades de conexión, que incluyen conexiones a presión, roscadas y sudor, para acomodar cualquier tipo de tubería que se encuentre en la casa. Por ejemplo, el Sillcock antisifón sin escarcha de 12 pulgadas con sudor Bluefin presenta un extremo macho roscado que se conectará con un extremo hembra roscado, pero también se puede conectar a través de una conexión de sudor. El interior del extremo roscado es liso, lo que permite la inserción de una tubería de cobre que luego se puede sudar con una antorcha.

Tenga en cuenta los siguientes consejos al instalar un grifo antiescarcha:

  • Por lo general, es mejor usar una conexión sin sudor, que no requerirá ningún corte de tubería cuando repare o reemplace la llave de paso en el futuro. Sin embargo, una conexión de sudor, cuando se realiza correctamente, forma un sello permanente que es menos probable que tenga fugas que las conexiones de tipo push o roscadas.
  • Asegure el grifo antiescarcha al exterior de su casa usando una placa de montaje, como esta placa de montaje de Hose Bibb. El equipo de SupplyHouse recomienda una placa de montaje porque logra algunas cosas importantes:
    1. Asegura el sillcock y evita que la tubería se tambalee, lo que puede suceder si los tornillos que sujetan el sillcock se sueltan.
    2. Crea una conexión atractiva en la pared, sin dejar agujeros visibles.
    3. Ayuda a sellar la penetración en la pared para evitar que las corrientes de aire, la humedad y los insectos no deseados ingresen a la casa.
  • Retire la unidad interior del vástago del sillcock si va a sudar la conexión. Soldar una junta requiere temperaturas extremadamente altas, y debido a que el cierre en un grifo sin escarcha se encuentra cerca de la conexión, el calor creado durante el proceso de sudoración podría dañar inadvertidamente las juntas tóricas de goma. Hay un tornillo que puede aflojar en el exterior de la llave de paso que le permite sacar el vástago. Después de sudar la conexión, vuelva a colocar el vástago y vuelva a instalar el tornillo.

Instalar un nuevo grifo antiescarcha protegerá su propiedad y le permitirá respirar aliviado este invierno. Una vez instalado, el grifo no requiere mucho cuidado, pero puede seguir funcionando muy bien siguiendo estos consejos.

  • Apriete la válvula hasta que se cierre el flujo de agua. Una válvula demasiado apretada ejerce una presión excesiva sobre las juntas dentro de la llave de paso, lo que puede provocar un deterioro prematuro y fugas.
  • Desconecte su manguera de jardín. El punto de instalar un grifo sin escarcha es mantener el agua fuera de la parte exterior del grifo. Una manguera conectada que está llena de agua mantiene la tubería y el grifo lleno de agua, lo que aumenta el riesgo de congelación y explosión.

Este artículo ha sido presentado por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.