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¿Enfermo de palear? Los pros y los contras de tener una entrada climatizada


Palear nieve es una tarea molesta que literalmente puede ser un dolor de espalda, pero, para muchas personas, es necesario sacar el auto a la carretera. No es de extrañar que un beneficio cada vez más popular en climas fríos sea un sistema de calefacción radiante, instalado justo debajo de la superficie de un camino de entrada, para derretir la nieve y el hielo. Si le intriga la idea de mantener su camino despejado durante los meses de invierno, siga leyendo para aprender cómo funcionan estos sistemas, qué implica la instalación y cuánto cuestan.

Mantener su camino de entrada libre de nieve y hielo es esencial para la seguridad durante el invierno. Una pala adecuada o un quitanieves pueden ayudarlo a manejar la tarea, pero si no la aborda inmediatamente después de una nevada, la gente tenderá a caminar y conducir sobre el material blanco, compactando y haciendo que sea más difícil de quitar. Una superficie resbaladiza llena de nieve aumenta el riesgo de resbalones y caídas.

La instalación de calor radiante en losas al aire libre ha sido popular en entornos comerciales, como pasillos de restaurantes y estacionamientos de centros comerciales, durante más de 25 años; para aplicaciones residenciales, comenzó a ser tendencia hace unos 15 años. Las entradas con calefacción son ventajosas para los propietarios de viviendas que no tienen el tiempo o la capacidad física para eliminar la nieve por otros medios. Si vive en una región que recibe más que unas pocas nevadas ligeras durante un invierno típico, un camino de entrada con calefacción le ahorrará horas de palear, mientras mantiene su camino despejado y seguro para los peatones.

La elección de instalar o no un camino de entrada con calefacción requiere analizar sus necesidades y presupuesto, y considerar el tipo de invierno que normalmente experimenta. Los contratistas residenciales en las regiones del norte de los EE. UU. Están comenzando a instalar entradas de calefacción en casas recién construidas como características estándar. Es probable que la tendencia crezca en climas fríos para los propietarios con estilos de vida ocupados y como una opción de edad en el lugar.

Los propietarios pueden instalar un sistema eléctrico o un sistema a base de agua (hidrónico). Instalar un sistema eléctrico cuesta menos, porque no es necesario comprar una caldera para calentar el agua. Sin embargo, los costos operativos de un sistema eléctrico son a menudo más altos porque un sistema hidropónico no utiliza tanta electricidad para mantener una temperatura constante.

  1. Sistemas electricos: Los cables calefactores y las alfombrillas, hechos de cables entretejidos en un patrón de cuadrícula, están incrustados debajo de la superficie del camino de entrada para mantenerlo libre de nieve y hielo. Estos cables y esteras están diseñados para resistir daños y corrosión.
  2. Sistemas hidrónicos: Este tipo de sistema de entrada calentado implica instalar tubos PEX elásticos debajo de la superficie de la entrada. Luego, el tubo se llena con una solución de agua no congelante que circula a través de una caldera, generalmente alojada en el garaje, para mantener una temperatura cálida constante.

Al igual que todos los proyectos de construcción, la instalación de un camino de entrada con calefacción conlleva beneficios e inconvenientes, y tiene sentido comprender cuáles son antes de invertir en un sistema radiante.

PROS

+ ¡No más palear el camino de entrada, lo que significa que no más músculos tirados y dedos y dedos de los pies entumecidos!

+ Ahorrará dinero en servicios profesionales de remoción de nieve. Dependiendo de la tarifa vigente en su comunidad, podría pagar de $ 25 a $ 75 por hora por un servicio para limpiar su camino de entrada.

+ El uso repetido de productos químicos derretidos por hielo y sal de roca puede deteriorar las superficies comunes de entrada de vehículos como el concreto y el asfalto, matar las plantas cercanas y dañar el tren de aterrizaje de los automóviles. Un camino calentado derrite nieve y hielo de manera segura sin peligro para su paisaje, el medio ambiente o sus vehículos.

+ Una superficie de entrada dura más si no está expuesta a temperaturas bajo cero. El concreto es naturalmente poroso, y cuando el agua de la nieve derretida se congela en un camino de entrada, puede provocar desprendimientos en la superficie y eventualmente desarrollar grietas. Una calzada con calefacción puede mantener una temperatura por encima del punto de congelación, protegiendo la integridad de la calzada.

+ La tranquilidad aumentará cuando no necesite preocuparse de que la familia y los visitantes se caigan en un camino helado. También se reduce el riesgo de que se presente una demanda por negligencia en su contra si un visitante se resbala y se lesiona.

+ Una entrada con calefacción puede aumentar el valor justo de mercado de su hogar, dependiendo de dónde viva y la edad del sistema cuando venda su casa.

CONTRAS

- Un camino de entrada con calefacción no derretirá la nieve y el hielo en los escalones o pasarelas. Tendrás que instalar también calor radiante en esas áreas o estar preparado para seguir palearlos.

- La instalación de una entrada con calefacción generalmente implica arrancar la entrada antigua y verter una nueva. En casos raros, un contratista puede instalar un sistema de calefacción radiante sobre el camino de entrada existente utilizando una técnica de repavimentación. Sin embargo, este método puede anular la garantía asociada con los materiales de calefacción radiante, por lo que debe usarse solo cuando reemplazar una entrada no sea una opción factible.

- Las facturas de servicios públicos aumentarán a medida que aumente el uso de la electricidad (o gas) requerida para operar el camino de entrada con calefacción. Si vive en un área donde las facturas de servicios públicos ya son altas, puede ser más rentable contratar un servicio de remoción de nieve.

- Colocar un camino de entrada con calefacción es una propuesta costosa, y se requiere una instalación profesional; deberá contratar a un contratista con licencia para hacer el trabajo. Si se tiene que quitar la entrada existente, espere pagar de $ 13,000 a $ 16,000 o más, dependiendo del tamaño de la entrada. Si el camino de entrada es pequeño, o el sistema radiante se instala durante una nueva construcción, podría reducir de $ 3,000 a $ 5,000 de la factura.

- Si el sistema de calefacción funciona mal, repararlo podría implicar arrancar parte o la totalidad de la entrada. Para reducir este riesgo, contrate a un contratista que se especialice en la instalación de entradas con calefacción y asegúrese de obtener una garantía. Las garantías estándar son de 10 a 20 años.

Una vez que se instala un sistema radiante, su calzada no requiere mantenimiento especial. Trátelo como lo haría con cualquier otro camino de entrada. Puede conducir y estacionar vehículos de consumo (incluidas las camionetas) en todas las entradas, pero es una buena idea no permitir que los camiones pesados, como los vehículos de mezcla de concreto, se detengan en la entrada para reducir el riesgo de grietas. Sin embargo, si obtiene un sistema hidrónico, haga inspeccionar la caldera una vez al año (o como se especifica en la garantía), generalmente en el otoño. No se requiere mantenimiento especial para elementos eléctricos.

Cuando se instala correctamente, un camino de entrada con calefacción le dará de 15 a 20 años, o más, de servicio confiable, pero como cualquier elemento mecánico, no durará para siempre. Las reparaciones pequeñas, como reemplazar un tablero de control eléctrico, pueden costar tan poco como $ 200, pero reemplazar una caldera hidrónica podría costar hasta $ 5,000. Si la tubería en un sistema hidrónico se rompe debajo del camino de entrada, los técnicos pueden usar un dispositivo de imagen térmica para localizar la fuga, pero una sección del camino de entrada tendrá que arrancarse para hacer reparaciones, lo que podría costar más de $ 1,000. Su garantía detalla qué reparaciones están cubiertas y cuáles sería necesario.