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Un debate "cargado": generadores portátiles frente a generadores de reserva


Las grandes tormentas en los últimos años han estimulado a muchos propietarios a considerar si sería aconsejable comprar un generador. Si su área es testigo de breves interrupciones eléctricas breves e infrecuentes, entonces probablemente pueda continuar viviendo felizmente sin un generador. Pero si está perdiendo energía con mayor frecuencia y durante períodos de tiempo más largos, entonces quizás tenga sentido prepararse para la próxima falla de energía inevitable al invertir en una máquina que produce electricidad a pedido.

Cuando comience a comprar, verá que la mayoría de los fabricantes producen dos tipos principales de generadores: portátiles y de reserva. Además del hecho obvio de que ambos proporcionan energía, estos dos tipos de generadores tienen muy poco en común. Lo siguiente puede ayudarlo a comprender las diferencias importantes antes de seleccionar un generador para su hogar.

Los generadores portátiles más pequeños cuestan entre $ 500 y $ 1,500 y son capaces de alimentar los electrodomésticos esenciales de su hogar. Estos son considerablemente menos costosos que los generadores de reserva, y en general, son bastante fáciles de usar, pero un generador portátil requiere operación manual y monitoreo cercano.

Qué significa eso? Por un lado, debe estar en casa para encender el generador. Por lo tanto, si se va de vacaciones el día anterior a un corte de energía, es probable que regrese a su hogar a una serie de peligros y dolores de cabeza que van desde un sótano inundado (debido a una bomba de sumidero fallida) hasta un refrigerador lleno de productos perecederos en mal estado. Por el contrario, un generador de reserva, como leerá en la sección a continuación, ofrece la tranquilidad de saber que no importa dónde se encuentre cuando se corta la electricidad, el generador se encenderá automáticamente.

Otros inconvenientes de operar un generador portátil se derivan del hecho de que la mayoría de estas máquinas funcionan con gas. Debido a que un tanque típico contiene una cantidad finita de gas, digamos, tres o seis galones, debe llenarlo periódicamente, incluso durante el peor clima invernal. Más en serio, debido al riesgo de envenenamiento por monóxido de carbono del escape del motor, se debe colocar un portátil al menos a tres metros de distancia de la casa, en un recinto que proteja al generador de los elementos pero también aliente el libre movimiento del aire. Por muy tentador que sea hacer funcionar el generador en el garaje con la puerta del garaje abierta, esto no se recomienda. Una puerta de garaje abierta no proporciona ventilación adecuada. Asegúrese de tener en cuenta en el presupuesto de su proyecto generador el costo de una caja comprada en una tienda o de bricolaje.


Los generadores de reserva son sin manos pero caro.

Mientras que un generador portátil puede manejar las demandas eléctricas de solo un puñado de electrodomésticos, un generador de reserva es lo suficientemente fuerte como para alimentar todos los electrodomésticos que su familia se ha acostumbrado a usar. Entonces, mientras el resto del bloque está en la oscuridad, su casa continuaría tarareando como si nada hubiera pasado.

Los generadores de reserva son más silenciosos y seguros que los portátiles, y funcionan de forma automática; no tiene que mover un dedo. Por supuesto, esa conveniencia no es barata. Incluyendo la consulta profesional, que puede ser crucial para determinar el generador y la instalación del tamaño adecuado, un sistema promedio cuesta alrededor de $ 10,000.

Hacer que el precio sea más aceptable es el hecho de que los generadores de reserva tienden a durar mucho tiempo, unos 15 años. Y en la reventa en el hogar, estas máquinas recuperan alrededor del 50 por ciento de su costo. Aunque el mantenimiento es necesario cada dos años, los profesionales con licencia pueden ayudar a garantizar la confiabilidad de una unidad. Y para algunas familias, especialmente aquellas que tienen equipos médicos vitales funcionando en la casa, la confiabilidad que ofrece un generador de reserva es prácticamente inestimable.


Eso depende en gran medida de lo que quieras potenciar. Haga una lista de los electrodomésticos imprescindibles que le gustaría seguir funcionando durante un corte de energía e intente lograr un equilibrio entre lo que es esencial para su comodidad y seguridad y lo que permite su presupuesto. Ahora, escriba la cantidad de vatios que cada uno necesita para comenzar. Es mejor echar un vistazo a las guías para sus electrodomésticos particulares, pero puede operar según estas reglas generales:

  • Las luces generalmente requieren de 60 a 200 vatios para comenzar.
  • Un refrigerador necesita alrededor de 600 vatios.
  • Un calentador portátil puede necesitar hasta 1,500 vatios.

Otros elementos esenciales que puede considerar incluyen el microondas, el abre-puertas de garaje, el sistema de seguridad para el hogar e incluso una bomba de sumidero.

Los tamaños de los generadores portátiles se miden en vatios, pero los tamaños de los generadores de reserva a menudo se miden en kilovatios (y un kilovatio es igual a 1,000 vatios). Si está comprando este último, divida su cálculo entre 1,000. Los propietarios de viviendas con necesidades en el rango de 5,000 a 7,000 vatios podrían obtener mejores resultados con un generador portátil, que a menudo está disponible para su compra en tiendas de mejoras para el hogar. Consulte nuestras recomendaciones para el mejor generador portátil aquí. Mientras tanto, aquellos que han sumado sus necesidades de 12,000 vatios o más pueden estar interesados ​​en un generador de reserva de al menos 12 kilovatios de tamaño. Una consulta con un electricista acreditado revisará sus cálculos matemáticos sobre el cálculo de la carga, así como también inspeccionará el panel eléctrico y los circuitos de su hogar para asegurarse de seleccionar el tamaño correcto.

Consejo profesional: tenga en cuenta que más grande no siempre es mejor. Elegir un generador que satisfaga sus necesidades básicas (es decir, los electrodomésticos más importantes) reducirá la cantidad de combustible que necesita para mantener almacenado durante todo el año en su garaje o cobertizo de herramientas.

Con informes adicionales de Donna Boyle Schwartz.