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6 cosas que los propietarios deben saber sobre los filtros HEPA


Pocas cosas son tan importantes como el aire que respiramos. Uno de los productos más populares disponibles en la búsqueda continua de aire más limpio, especialmente para las personas alérgicas, es el filtro de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) que se encuentra en una serie de productos de limpieza de aire. Si está considerando comprar un electrodoméstico con filtración HEPA incorporada, siga leyendo para comprender lo que estos filtros pueden (y no pueden) hacer para ayudar a mejorar la calidad del aire en su hogar.

Los filtros HEPA fueron diseñados en la década de 1940 para proteger a los trabajadores en las instalaciones nucleares de respirar partículas radiadas en el aire. En la década de 1960, los filtros HEPA se usaban en hospitales para ayudar a detener la propagación de gérmenes y partículas en el aire, y poco después comenzaron a aparecer en los electrodomésticos, como aspiradoras, purificadores de aire y sistemas de filtración de aire para toda la casa. La rama Energy Star de la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) define los filtros HEPA como capaces de "eliminar más del 99 por ciento de todos los contaminantes en el aire de 0.3 micrones o más". Un micrón es una partícula microscópica, menos de 1 / 25,400 de pulgada largo.

Para quienes padecen asma y alergia, el aire lleno de polvo, polen y caspa puede provocar síntomas respiratorios, como estornudos, ojos llorosos, dolor de garganta y dificultad para respirar. Afortunadamente, las partículas en el aire que desencadenan los síntomas de alergia son relativamente grandes y son fácilmente atrapadas por un filtro HEPA. De acuerdo con la Guía de la EPA para filtros de aire en el hogar, el uso de filtros de aire HEPA en purificadores de aire portátiles y sistemas HVAC puede ayudar a reducir los síntomas de alergia y asma. Actualmente, sin embargo, la EPA no tiene recomendaciones formales para el uso de filtros HEPA en el hogar.

3. Sin embargo, estos filtros no eliminarán cada partícula de su aire interior.

Debido a que los alérgenos ingresan al hogar a través de puertas y ventanas abiertas, una sola ventana con corrientes de aire puede dejar entrar millones de partículas en el aire, el uso de filtros HEPA no puede garantizar la eliminación de todos los alérgenos. Además, los filtros HEPA no pueden eliminar el riesgo de todos los contaminantes inhalables, que incluyen:

  • Virus: De 0.1 a 000.4 micras, los virus son lo suficientemente pequeños como para pasar a través de los filtros HEPA.
  • Bacterias: El tamaño de las bacterias varía de 0.2 a 1 micrón, por lo que la mayoría de las partículas de bacterias quedarán atrapadas en un filtro HEPA. Sin embargo, a medida que las bacterias mueren, se descomponen y liberan endotoxinas (sustancias tóxicas de menos de 0,4 micras), que son lo suficientemente pequeñas como para escapar de un filtro HEPA.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV): Los artículos comunes para el hogar, como el aerosol para el cabello en aerosol, el limpiador de tapicería, el amoníaco y muchos otros contienen sustancias tóxicas para los VOC que pueden irritar los ojos y las vías respiratorias, e incluso provocar cáncer. Los gases de los COV son más pequeños que 0.3 micrones, por lo que un filtro HEPA no los detendrá.
  • Molde: Las esporas de moho en el aire varían de 3 a 100 micras, por lo que un filtro HEPA las atrapará. Sin embargo, la presencia de humedad, que es común en los filtros purificadores de aire, puede permitir que crezcan las esporas, extendiendo el moho por todo el filtro. Finalmente, un filtro con moho puede liberar esporas en el otro lado a medida que pasa el aire. Para reducir el riesgo de que un filtro se enmohezca, reemplácelo con la frecuencia recomendada por el fabricante. Cuando el moho es un problema recurrente, considere un purificador de aire con un prefiltro antimicrobiano para atrapar y destruir las esporas de moho antes de que puedan llegar al filtro HEPA.

El Departamento de Energía (DOE) especifica que los filtros HEPA utilizados por los contratistas del DOE deben poder eliminar el 99.7 por ciento de las partículas en el aire de 0.3 micrones o más, pero no existen regulaciones federales o nacionales para la industria de consumo. Los fabricantes de filtros HEPA de alta calidad prueban y certifican voluntariamente sus filtros para cumplir con los estándares del DOE, etiquetándolos como "HEPA absoluto" o "HEPA verdadero". Los fabricantes cuyos filtros no cumplen con las especificaciones del DOE a menudo se etiquetan como "tipo HEPA". "Tipo HEPA" o "estilo HEPA". Si bien pueden ser buenos filtros, no han sido probados y certificados para cumplir con los estándares del DOE.


Los tres electrodomésticos más comunes para utilizar los filtros HEPA son los sistemas de filtración para toda la casa diseñados para tratar sistemas completos de HVAC, purificadores de aire portátiles y aspiradoras. Para hogares con miembros de la familia que sufren de asma o alergias, el uso de uno o más de estos dispositivos puede ser útil para aliviar los síntomas de alergia.

  • Purificadores de aire HEPA: Los purificadores de aire portátiles reducen el polvo, la caspa y otros contaminantes transportados por el aire al aspirar aire a la unidad y luego expulsarlo a la habitación a través de un filtro HEPA. La mayoría de los purificadores están diseñados para funcionar continuamente, y muchos contienen filtros adicionales para neutralizar los olores domésticos, como los olores y el humo de la cocina.
  • Purificadores HEPA para toda la casa: Las unidades de filtración HEPA para toda la casa, como el sistema Lennox PureAir S, trabajan para eliminar los alérgenos del aire, a través del sistema HVAC de la casa. Son más efectivos para eliminar partículas transportadas por el aire en todo el hogar que los purificadores de aire portátiles, que tratan el aire en una sola habitación.
  • Aspiradoras HEPA: La suciedad que se adhiere a los zapatos o la caspa de las mascotas tiende a asentarse en el piso o la tapicería, y solo se transporta por el aire cuando alguien cruza la habitación o se sienta en el sofá. Si ya usa filtración HEPA para purificar el aire en su hogar, también tiene sentido usar una aspiradora de alta calidad con filtros HEPA. Estas aspiradoras están equipadas con filtros HEPA para recoger y atrapar el polvo y las partículas de los pisos y muebles antes de que se transporten al aire.

Debido a que los densos filtros HEPA atrapan la mayoría de las partículas en el aire, tienden a obstruirse más rápidamente que los filtros tradicionales. Si bien la tasa de reemplazo recomendada varía de un dispositivo a otro y depende de la cantidad de aire que se extrae a través del filtro (y qué tan sucio está el aire), puede esperar cambiar los filtros HEPA al menos el doble de veces de lo que cambiaría el no HEPA filtros Esto puede ser costoso, ya que un filtro de reemplazo para una aspiradora estándar cuesta aproximadamente $ 10, mientras que un filtro de reemplazo para una aspiradora HEPA cuesta alrededor de $ 50.

Ver el vídeo: Purificador de aire LEVOIT LV-H132 con filtro HEPA REAL (Noviembre 2020).