Cómo hacer y consejos rápidos

Cómo: Descongelar una tubería congelada


De todos los desafíos encontrados en un invierno severo, una tubería congelada puede ser la que causa más miedo en el corazón del propietario típico. Después de todo, el riesgo es real: si las temperaturas bajan lo suficiente, el agua dentro de una tubería vulnerable puede congelarse y expandirse, causando la ruptura de la tubería. Horas o días después, cuando el hielo finalmente disminuye, el agua que fluye libremente puede salir de la tubería comprometida, generando una serie de peligros.

Afortunadamente, hay algunas buenas noticias: no todas las tuberías congeladas finalmente se abren y tienen fugas. De hecho, si está en su casa y conoce el problema, puede descongelar una tubería congelada lo suficientemente temprano como para evitar daños. Por lo general, los propietarios descubren que una tubería se ha congelado cuando abren un grifo y no sale nada, o cuando un inodoro no se llena después de descargar. A veces, incluso hay signos en la tubería, como un bulto obvio o una capa delgada de escarcha que cubre la tubería.

El tiempo es un factor aquí. Si, según el pronóstico del tiempo, las temperaturas se mantendrán bajas, es posible que tenga tiempo para contratar a un plomero local para manejar la situación de manera segura. Sin embargo, si se anticipa que las temperaturas aumentarán en el corto plazo, o si simplemente no puede comunicarse con un profesional calificado lo suficientemente rápido, siga los pasos que se detallan a continuación para descongelar las tuberías congeladas por su cuenta, utilizando algunos artículos domésticos que probablemente ya tenga.

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- Cubo
- Fregona
- toallas
- Calentador (lámpara calefactora, almohadilla térmica, secador de pelo o calentador)

PASO 1
A veces, la parte más difícil es simplemente localizar la tubería congelada. Un truco es abrir todos los grifos en su hogar. Si el agua no llega a un grifo en particular, trace sus líneas de plomería mientras se alejan del artefacto. Cada pocos pies, inspeccione la tubería con las manos (una tubería congelada literalmente se siente helada), continuando hasta que localice el área afectada. Si ninguno de sus grifos tiene un flujo de agua, el problema puede estar en la tubería de suministro principal. Por lo general, puedes encontrar el tuyo en el sótano o en el espacio para gatear, al costado de la casa que da a la calle.

PASO 2
Una vez que haya encontrado y confirmado la tubería congelada, vaya a la válvula principal de suministro de agua y gírela en el sentido de las agujas del reloj a su posición "cerrada". Luego, abra todos los grifos del fregadero y los caños de la bañera en su hogar, drenando lo que queda del agua en el sistema; descargue sus inodoros también. Ahora, armado con un balde, un trapeador y dos o tres toallas que no odiarías arruinar, regresa a la tubería congelada.

PASO 3
En este punto, su misión es simple: aplicar calor a la tubería congelada. Para hacerlo, los propietarios suelen usar cosas como secadores de pelo, lámparas de calor y almohadillas térmicas. Las soluciones de baja tecnología pueden ser igualmente efectivas. Por ejemplo, puede verter agua caliente sobre toallas cubiertas sobre el lugar congelado. Más importante que tu fuente de calor es tu técnica. Recuerde que es mejor comenzar a calentar cerca del borde del área congelada, en el lado más cercano a la cocina o baño más cercano. De esa manera, cualquier vapor o agua generada por la calefacción puede escapar de la tubería. Continúe calentando, avanzando lentamente a lo largo de la tubería congelada, una sección a la vez. Alternativamente, si no puede aplicar calor directamente a la tubería congelada, pruebe con un calentador en el área accesible más cercana. Otra opción: suba su termostato unos pocos grados. Cualquier aumento en su factura de servicios públicos sería pequeño en comparación con una reparación costosa.

ETAPA 4
Una vez que esté seguro de que la congelación se ha derretido, regrese a la válvula principal de suministro de agua y enciéndala parcialmente. Luego regrese a la tubería e inspeccione si hay fugas. Si se rompió, apague el suministro nuevamente, llame al plomero y comience a limpiar. Si, por otro lado, la tubería parece estar canalizando el agua correctamente, continúe y abra el suministro de agua por completo, y cierre todos los grifos o caños que aún estén abiertos.

Para evitar una situación similar en el futuro, tome medidas para proteger sus tuberías en riesgo. Hay varias opciones disponibles para el propietario promedio que no implican cambiar la ruta de la plomería o modificar el sistema de calefacción. Primero, considere aislar sus tuberías, si no todas, al menos las de las secciones más frías de la casa, como el sótano, el espacio de acceso, el ático o el garaje. Puede ir un paso más allá e instalar una cinta térmica, un dispositivo eléctrico diseñado expresamente para evitar tuberías congeladas. Por lo menos, si sabe que se acercan temperaturas brutalmente bajas, siempre puede abrir los gabinetes debajo de los fregaderos para calentar los tubos expuestos unos pocos grados. Y, finalmente, como un último esfuerzo, puede abrir todos sus grifos y surtidores para que el agua fluya a través de las tuberías. De hecho, con preparación y previsión, puede asegurarse de que nunca más se encontrará arrastrándose por el piso del sótano, frío y húmedo, con un secador de pelo en la mano.