Herramientas y taller

Cómo: usar un multímetro


Una vez reservados para ingenieros y técnicos electrónicos, los multímetros, a veces llamados "multitesters", han bajado de precio y tamaño, haciéndolos indispensables para los propietarios de viviendas que tienen conocimientos básicos de circuitos. Cuando solucione problemas con pequeños electrodomésticos, módulos de hogares inteligentes, sistemas de altavoces o casi cualquier otro elemento electrónico, un multímetro estará entre las herramientas más valoradas en su arsenal.

Si eres nuevo en multímetros, estos dispositivos pueden parecer desalentadores al principio. Sin embargo, aprenda los conceptos básicos y pronto podrá realizar una serie de pruebas de diagnóstico por su cuenta. Debido a que los multímetros varían de un modelo a otro, asegúrese de estudiar el manual de operación de su unidad específica antes de comenzar.

Dos tipos de multímetros
Los multímetros analógicos, o volt-ohm-miliamperímetros (VOM), han existido durante décadas y todavía se pueden encontrar, de manera asequible, en cualquier tienda de bricolaje. Los nuevos niños en los multímetros digitales de bloque (DMM) ofrecen mayor precisión con lecturas de punto decimal, incluso funciones mejoradas, como la capacidad de detectar automáticamente la corriente alterna (CA) o la corriente continua (CC).

Aplicaciones y limitaciones
Los modelos VOM y DMM miden voltaje, resistencia y corriente, reemplazando la necesidad de voltímetros, ohmímetros y amperímetros individuales. Si bien puede probar el voltaje del hogar con un multímetro, las pruebas de corriente eléctrica se limitan a circuitos de bajo voltaje, como motores pequeños de corriente continua (CC) o electrodomésticos de corriente alterna (CA) de bajo voltaje: sus termostatos y timbres, por ejemplo . Para evitar quemar un fusible, destruir el multímetro o arriesgarse a sufrir lesiones, no intente probar una corriente más alta que la máxima permitida para su unidad.

Entre otras cosas, los multímetros pueden determinar:
• Carga de batería disponible
• Voltaje en una salida o interruptor
• Daños en cables y cuerdas.
• Viabilidad de fusibles, diodos y resistencias.
• Capacidad conductiva de una vía eléctrica.

Voltaje de Medición
Con un multímetro, puede medir el voltaje de CA y CC, particularmente útil para localizar cortocircuitos o determinar si una batería recargable está cargando. Comience seleccionando la corriente correspondiente en el multímetro y un rango de voltaje más alto que la corriente que está probando. Por ejemplo, si está midiendo el voltaje en un tomacorriente de pared de 120 voltios, gire la perilla del multímetro a la siguiente opción más alta: 200 ACV. Si está probando una batería de automóvil de 12 voltios, seleccione la siguiente opción más alta: 20 DCV.

Luego, asegúrese de conectar sus cables de prueba a las tomas adecuadas antes de realizar la prueba: Para la prueba de voltaje, conecte el cable rojo al puerto con la etiqueta "V". Para esto y todos pruebas de multímetro, el cable negro se conecta al puerto común (COM).

Para probar la carga de CC de una batería, toque la sonda roja en su terminal positivo y la sonda negra en su terminal negativo; el multímetro mostrará la carga existente en la batería. Dado que la polaridad no es un problema en el voltaje de CA, no importa qué sonda inserte en ninguno de los orificios de una toma de corriente; inserte ambas sondas y el multímetro mostrará el voltaje en la salida.

Consejo de Seguridad: Sostenga las sondas por sus asas aisladas. Hacer no toque la parte metálica de las sondas para evitar descargas eléctricas.


Prueba de resistencia y continuidad
En electrónica, "resistencia" es la cantidad de impedimento para el flujo de electricidad, y menos es más o, más bien, es bueno para el funcionamiento de sus electrodomésticos. Multímetro en mano, puede probar la resistencia en los componentes de la placa de circuito y los elementos del electrodoméstico en toda la casa. Si, por ejemplo, un microondas no funciona como debería, esta revisión podría ayudarlo a determinar si debe reemplazar un solo componente que no funciona en la placa de circuito o comprar un nuevo horno de microondas por completo.

Primero, asegúrese de que el aparato esté desconectado antes de realizar la prueba. Conecte el cable rojo al puerto con el símbolo de ohmios, "Ω", y seleccione la función de ohmios más bajos en el dial. Si bien puede probar condensadores y componentes individuales directamente en una placa de circuito, obtendrá una lectura más precisa si retira un componente y luego lo prueba. Cuando toca las sondas negras y rojas en ambos extremos de un componente, simultáneamente, obtendrá una lectura. Cuanto menor sea la lectura, menor será la resistencia al flujo eléctrico. Al comparar las lecturas de otros componentes en la placa de circuito, puede determinar si reemplazar o no un componente con una lectura inusualmente alta.

Para probar la continuidad, o flujo continuo, de una ruta eléctrica entre dos puntos, conecte el cable rojo en el conector "Ω" y gire el dial al símbolo de continuidad, " ". Una pequeña lectura, o un pitido, indica que hay un camino continuo entre los dos puntos. Sin lectura o pitido, sin embargo, indica un problema. Por ejemplo, si acaba de poner una bombilla nueva en su lámpara pero todavía no se enciende, ejecutar esta prueba en ambos extremos de su cable de alimentación puede confirmar que un cable roto internamente es el culpable de su habitación oscura.

Prueba de corriente de bajo voltaje
Para medir la corriente de bajo voltaje, el multímetro debe formar parte del circuito, permitiendo que la corriente realmente atraviese el multímetro. Esto es útil para determinar si un circuito de bajo voltaje, como un conjunto en bucle de luces de paisaje alimentadas por energía solar, está recibiendo energía para todas las luces. Para esta prueba, conecte el cable rojo en el puerto etiquetado, "A", para amperios, y seleccione la siguiente función de amperios más alta en el dial.

Su manual de operación puede proporcionar una tabla, pero si no, puede probar un circuito simple conectando la alimentación en vivo desde la fuente de alimentación (generalmente negra) a la sonda roja del multímetro. La sonda negra del multímetro se conecta al cable positivo (generalmente negro) en el dispositivo que está probando. Finalmente, el cable neutro de la fuente de alimentación (generalmente blanco) se conecta al cable negativo del electrodoméstico (también blanco). Cuando haya conectado el circuito correctamente, encienda la fuente de alimentación para medir la velocidad de flujo eléctrico, o amperios, a través del circuito.

Consejo de Seguridad: Como se mencionó anteriormente, hacer no pruebe un circuito que exceda la capacidad de su multímetro. Los multímetros están "fusionados" a una cantidad máxima de voltaje, que generalmente es menor que la corriente doméstica. Si un multímetro tiene las palabras "10A MAX FUSED", no pruebe ninguna corriente que sospeche que pueda ser superior a 10 Amps.