Cocina

¿Gas o electricidad? Elija su próxima estufa sabiamente


Tradicionalmente, la mayoría de los propietarios tienen dos opciones para la estufa: gas y electricidad. La mayoría de las veces, el tipo de estufa que prefiere se reduce a lo que aprendió a cocinar. Sin embargo, se producen conversiones y muchas personas encuentran razones para cambiar su lealtad. Por ejemplo, los chefs florecientes pueden dejarse llevar por la versatilidad y precisión que proporciona el calentamiento por llama de las estufas de gas. Mientras tanto, los padres con niños pequeños pueden cambiar a una estufa eléctrica, considerándola como la más segura de las dos. Las familias también aprecian las virtudes fáciles de limpiar de las estufas eléctricas. Por fuerte que sea la preferencia personal, la economía también juega un papel: dependiendo de dónde viva, uno u otro tipo de estufa puede ser más barato de operar.

Si su estufa actual está quemando sus salsas, quemando el tocino y arruinando el asado, podría ser el momento de reemplazarlo. Ponemos los dos tipos de lado a lado: estufas de gas frente a estufas eléctricas, para comprender las diferencias clave y decidir qué es lo mejor para su hogar.


Las estufas de gas requieren una línea de gas.

Aunque el propano, el butano o incluso el gas de petróleo licuado se pueden usar para alimentar una estufa, la mayoría de las estufas de gas funcionan con gas natural y requieren una línea de gas para llegar a la casa. Dependiendo de dónde viva, el requisito de una línea de gas puede ser un factor decisivo. En la mayoría de los suburbios, la infraestructura es tal que las estufas de gas y electricidad son igualmente factibles. En áreas más remotas, las líneas de gas no son un hecho.

No importa dónde vivas, lo más probable es que haya electricidad. Y mientras su hogar tenga electricidad, puede operar una estufa eléctrica. Simplemente necesita estar enchufado. Tenga en cuenta, sin embargo, que la mayoría de las estufas eléctricas requieren una toma de corriente de 240 voltios.


Las estufas eléctricas tienden a ser un poco más caras que las de gas, aunque las diferencias en los costos operativos varían según la región.

Al igual que con cualquier otra inversión que haría en su hogar, elegir una nueva estufa implica sopesar tanto el costo inicial de compra como el costo operativo a largo plazo. Las estufas eléctricas tienden a llevar el precio más alto, aunque no mucho. Mientras que las estufas eléctricas promedio oscilan entre $ 450 y $ 2,800, las estufas de gas comparables varían entre $ 460 y $ 2,300. Entonces, hay una diferencia, pero no es muy dramática. (Si las etiquetas de precios le dan pausa, asegúrese de consultar nuestros consejos para comprar electrodomésticos con descuento).

Sin embargo, los costos operativos a menudo son lo suficientemente diferentes como para ser un factor decisivo para muchos. Es difícil hacer declaraciones generales aquí, porque las tarifas de los servicios públicos cambian de estado a estado. Pero en la mayoría de los estados, el gas natural cuesta menos que la electricidad y, en ese caso, una estufa de gas generalmente cuesta entre un 10 y un 30 por ciento menos para funcionar de manera continua.


Las estufas eléctricas, sin embargo, son más eficientes energéticamente.

Si bien puede ser más barato operar una estufa de gas para sus necesidades, desperdicia más energía con gas. El setenta y cuatro por ciento de la energía producida en un rango eléctrico se transfiere a los alimentos, en comparación con alrededor del 40 por ciento en un rango de gas. (Aún así, no es la estufa más eficiente en energía que existe. Aunque un estudio publicado en el Estudio de Verano sobre Economía de Energía Eficiente en Edificios del Consejo Americano para una Economía Eficiente en Energía encontró que las estufas de inducción son una opción aún mejor, con hasta un 90 por ciento de la energía transferida a los alimentos).


Las estufas de gas ofrecen un control de temperatura más preciso que las eléctricas.

La principal diferencia entre las estufas de gas y eléctricas radica en cómo responden a los cambios de temperatura. Las estufas de gas responden más o menos instantáneamente a medida que las llamas se extienden por el fondo de una sartén, y las perillas que cambian el tamaño de las llamas le brindan más control preciso necesario para tener éxito con ciertos platos.

Las estufas eléctricas no responden tan rápido, especialmente cuando está bajando la temperatura o apagando el calor. Además de eso, también hay algunas cosas que una estufa eléctrica simplemente no puede hacer que una estufa de gas puede hacer: carbonizar, tostar y flamear. Si usted es un chef casero comprometido, el rendimiento superior de las estufas de gas puede influir en su favor.


Las estufas eléctricas son generalmente más seguras para los hogares.

Aunque están cubiertos con rejillas metálicas, los quemadores de una estufa de gas utilizan una llama abierta ajustable. Dondequiera que haya una llama abierta, existe la posibilidad de que un elemento inflamable (como una toalla de papel o paño de cocina) se acerque demasiado y se incendie. Claro, las estufas eléctricas no eliminan el riesgo de quemaduras o incendios, pero generalmente se consideran más seguras.

También corre el riesgo de fugas de gas si no se conecta correctamente a una línea de gas o si una perilla gira lo suficiente como para liberar gas sin encenderse. Para estar seguro, cualquier hogar con una estufa de gas debe tener un detector de monóxido de carbono. Y todos los hogares, independientemente de si tienen estufas de gas o eléctricas, deben estar atentos para asegurarse de que las perillas estén siempre apagadas cuando el electrodoméstico no esté en uso.


Las estufas eléctricas pueden ser más fáciles de limpiar.

Si bien la limpieza de estufas con bobinas eléctricas es lo suficientemente comparable a la limpieza de esas opciones de gas con quemadores y parrillas, hay otra opción eléctrica más nueva que supera todo como un cuidado fácil: una estufa de vidrio o cerámica lisa. Cuando se enfrían, estas estufas lisas se limpian con solo limpiar un trapo húmedo y jabón para lavar platos. Y, en un mal día, un desastre acumulado solo requeriría la mínima abrasión que el bicarbonato de sodio para eliminar.

Con todo, cuando compre una estufa nueva y elija entre gas y electricidad, elija lo que le resulte más cómodo. Si tiene reservas sobre el gas natural o está nervioso por cocinar a fuego abierto, opte por una estufa eléctrica. Por otro lado, si tiene un presupuesto limitado o es un chef en ciernes, la gasolina puede ser la mejor. La elección, por supuesto, es en última instancia tuya.