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¿Qué vas a hacer cuando falla tu calentador de agua?


Para decir lo obvio, el agua caliente juega un papel de vital importancia en la vida diaria, haciendo posible que los hogares disfruten de lavaplatos, lavadoras, duchas de vapor e innumerables comodidades modernas. Ahora, aquí hay algo que quizás no sepa ya: el agua caliente le cuesta a la familia promedio entre $ 400 y $ 600 por año. En términos de gastos operativos continuos, solo HVAC viene con un precio más alto. Los propietarios de viviendas con presupuesto limitado pueden buscar ahorros de varias maneras. Algunos son conscientes de usar agua fría cuando sea posible, pero el consumo no es el problema final. La mayor parte del tiempo, vale la pena mirar de cerca el calentador de agua, específicamente con respecto a la eficiencia energética. ¡Lo creas o no, una unidad estándar devora más energía que la mayoría de los demás electrodomésticos combinados!

En el papel, tiene mucho sentido invertir en un modelo de alta eficiencia, uno que ofrezca una mejor inversión. Sin embargo, en la práctica, puede ser complicado ejecutar un reemplazo sin problemas. Nuestra mentalidad de consumidor habitual se interpone en el camino. En la mayoría de las circunstancias, es aconsejable reemplazar un aparato solo cuando sea necesario. Por ejemplo, muchas personas no comprarían un televisor nuevo hasta que el viejo deje de funcionar. Pero aplicar el mismo enfoque al reemplazo del calentador de agua rara vez conduce a un resultado exitoso. ¿Por qué? Si bien puede pasar una semana sin televisión, no se puede decir lo mismo del agua caliente. Además, aunque puede adivinar cuántos años le quedan a su unidad actual, nunca puede estar seguro. Cuando se enfrentan a una falla repentina, muchos propietarios priorizan un reemplazo rápido en lugar de uno eficiente.

El programa ENERGY STAR de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) sugiere una alternativa: Comience a prepararse para el reemplazo tan pronto como su calentador de agua cumpla 10 años, la vida útil promedio de los calentadores de agua de almacenamiento estándar. ¿Su calentador de agua está incluido entre los más de 40 millones de modelos antiguos en operación en todo el país? Si es así, no te demores. Ahora es el momento de dar los pasos iniciales para reemplazarlo. Esperar solo aumenta las posibilidades de que su calentador de agua genere una fuga o cause una inundación. Además, con el tiempo suficiente para identificar y organizar la instalación de un calentador de agua con certificación ENERGY STAR, puede estar seguro de reducir los costos de los servicios públicos en el futuro. De hecho, si todos los calentadores de agua vendidos en los Estados Unidos estuvieran certificados por ENERGY STAR, los propietarios ahorrarían casi $ 10 mil millones al año.

Hay una razón simple por la cual los costos de funcionamiento son sustancialmente más bajos con los calentadores de agua con certificación ENERGY STAR: la certificación se aplica solo a las unidades que cuentan con una eficiencia ejemplar. Precisamente, ¿cuánto de una mejora de eficiencia puede esperar? Como muchas otras preguntas en mejoras para el hogar, la respuesta depende. Hay una amplia gama de tecnologías competidoras en el mercado, y puede haber diferencias críticas que determinan si su actualización resulta en ahorros modestos o asombrosos. Por esa razón, asegúrese de consultar a un contratista antes de realizar cualquier compra, pero al comienzo del proceso de selección, el primer paso recomendado es familiarizarse con las opciones más populares.

Los calentadores de agua tradicionales de almacenamiento consisten en un tanque de almacenamiento que retiene el agua caliente hasta que se necesita. Cuando se usa en el hogar, se agrega agua fría para reponer el tanque. Todo el tiempo, el aparato funciona de manera constante para mantener el agua almacenada a la temperatura predeterminada predeterminada. Esto significa que el aparato incurre en pérdidas de energía en espera que aumentan la factura. Afortunadamente, puedes hacerlo mejor.

Calentadores de agua con bomba de calor. Una opción cada vez más popular, la tecnología de calentador de agua con bomba de calor (HPWH) ofrece ahorros espectaculares al consumir un 50% menos de energía que los modelos eléctricos tradicionales. De hecho, la EPA estima que con un HPWH certificado ENERGY STAR, el hogar promedio de cuatro personas puede ahorrar $ 330 cada año durante la vida útil del electrodoméstico. En diseño, los HPWH comparten una similitud con las unidades de estilo de almacenamiento tradicionales; ambos involucran tanques de agua que el aparato trabaja para calentar continuamente. Pero el HPWH se destaca en términos de cómo calienta el agua. Ingeniosamente, como un refrigerador funcionando en reversa, un HPWH extrae calor del aire, que luego transfiere al agua. También están disponibles los modelos híbridos HPWH con certificación ENERGY STAR, que incorporan la tecnología tradicional de calentamiento de agua como respaldo.

Calentadores de agua instantáneos. Otra tecnología de calentador de agua emergente prescinde por completo del tanque de almacenamiento. Por esa razón, dichos modelos se conocen comúnmente como "sin tanque". Los calentadores de agua sin tanque, lo suficientemente compactos para montarse en la pared, son una opción ideal para quienes buscan no solo la eficiencia de espacio, sino también la eficiencia energética. Mientras que otros calentadores de agua con certificación ENERGY STAR limitan la pérdida de energía en espera, los calentadores de agua sin tanque la eliminan. Al activarse solo cuando es necesario (y al ralentí el resto del tiempo), la tecnología funciona con mucha más eficiencia que un calentador de agua convencional que funciona todo el día, todos los días. De hecho, con un calentador de agua sin tanque certificado por ENERGY STAR, una familia de cuatro puede ahorrar $ 1,800 en el transcurso de la larga vida útil de 20 años que ofrecen las unidades sin tanque.

Es importante tener en cuenta que si bien un calentador de agua certificado ENERGY STAR puede ahorrarle cientos, si no miles de dólares, es probable que tenga un precio más alto. Los modelos que cuestan menos por adelantado también son menos eficientes y, por lo tanto, los más caros a largo plazo. Aún así, si usted duda sobre la etiqueta de precio adjunta a un modelo de alta eficiencia, recuerde que los descuentos y otros incentivos a menudo están disponibles para los calentadores de agua con certificación ENERGY STAR. Más de 150 empresas de servicios públicos, proveedores de servicios de energía y municipios ofrecen incentivos, algunos de hasta $ 1,000, lo que hace que el costo inicial sea prácticamente el mismo que el de un calentador de agua tradicional no eficiente. Además, en 2016, los calentadores de agua con bomba de calor con certificación ENERGY STAR califican para un crédito fiscal federal de $ 300. Consulte con su empresa de servicios públicos local o visite el buscador de descuentos ENERGY STAR para encontrar ofertas en su área.

Con el aumento de los costos de energía y el aumento de las preocupaciones ambientales, los fabricantes han introducido opciones mejoradas e innovaciones completamente nuevas. Por supuesto, el calentador de agua que dura para siempre todavía no se ha inventado. De hecho, es solo cuestión de tiempo antes de que su modelo actual deje de ser viable. Tienes dos opciones. Uno: puede esperar el día en que su calentador de agua finalmente falla y solo entonces, bajo circunstancias ideales, enfrenta el problema de cómo reemplazarlo. O, como alternativa, puede aprovechar la oportunidad en sus propios términos y planificar con anticipación para aprovechar al máximo la posibilidad de bloquear facturas de servicios públicos más bajas. ¿Qué pasa con el hecho de que al reducir el consumo de energía, los calentadores de agua con certificación ENERGY STAR ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero? Bueno, ¡puedes considerar eso un beneficio adicional! Para obtener más información sobre cómo elegir el calentador de agua ENERGY STAR adecuado para usted, visite www.energystar.gov/waterheaters.

Este artículo ha sido presentado por ENERGY STAR. Sus hechos y opiniones son los de.